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Murió Sidney Poitier, el primer actor afroamericano en ganar un Oscar

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También fue director de cine, escritor y diplomático estadounidense.

A los 94 años, murió el reconocido actor Sidney Poitier, primera estrella afroamericana en ganar un premio Oscar, que marcó el camino a los artistas de raza negra en Hollywood

Los sucesivos éxitos de actores como Denzel Washington o el estrellato de otros como Will Smith probablemente resulten habituales en estas últimas décadas (más allá de algunos brotes racistas que reaparecieron en cierto momento). Pero cuando Sidney Poitier apareció en los primeros planos de las producciones de Hollywood, para muchos era una “rareza”.

Lo cierto es que entre las vigorosas luchas por los derechos civiles, los fuertes cambios a partir de fines de los 60 y una creciente integración, las barreras se fueron diluyendo. Y el brillo de Poitier poco tenía que envidiarle a otras figuras del cine de su época. Su interpretación en “Los lirios del valle” (película de Ralph Nelson, en 1963) lo catapultó al Oscar como mejor actor, siendo así el primero de raza negra en lograrlo, en un momento en que los otros nominados se llamaban Paul Newman, Albert Finney,Richard Harris y Rex Harrison. Nada menos. Poitier ya había sido nominado en 1958 por su papel en “Fugitivos”, de Stanley Kramer, y volvería a lucir casi una década después en la que fue, acaso, su película más elogiada y recordada: «Al maestro con cariño”, en producción británica.Morgan Freeman, Clint Eastwood,  Sidney Poitier. Foto AFP.

Morgan Freeman, Clint Eastwood, Sidney Poitier. Foto AFP.

“Me enseñaron que tenía derecho como cualquier ser humano, que yo era alguien. Sabíamos que no teníamos dinero, ni electricidad ni agua corriente, pero me enseñaron que yo era alguien”, contó alguna vez, en el programa de entrevista de Oprah Winfrey. Se refería a una vida humilde en las Bahamas -todavía protectorado británico- y donde residía con sus padres. Estos tenían una pequeña granja y viajaban a Miami para colocar sus productos. Y fue justamente allí donde nació Sidney Poitier, el 20 de febrero de 1924. Parte de su suerte comenzó a cambiar a los 15 años, ya que retornó a Miami junto a su hermano y, poco después, con su llegada a Nueva York donde trabajó como lavacopas. También se alistó en el Ejército y mostró su vocación artística al unirse al American Negro Theatre, debutando en 1946 con una versión de “Lysistrata”, de Aristófanes.

Su debut cinematográfico se dio en 1950 con “No way out” (Un rayo de luz”, dirigida por Joseph L. Mankiewicz, donde Poitier interpreta a un médico que sufre por la discriminación racial. Esto le abrió las puertas a una seguidilla de convocatorias de directores relevantes, entre ellos la citada “Fugitivos”. Pero también por esos fines del 50 se cuenta su papel en “Semillas de maldad”(de Richrad Brokks, 1955), “Sangre sobre tierra” (del mismo director, 1956), “La esclava libre” (Raul Walsh, 1956) y la versión fílmica de la ópera “Porgy and Bess”, realizada por Otto Preminger en 1959. También obtuvo un gran reconocimiento por “Un día volveré”, de Ritt (1961).

“Al maestro con cariño” terminó por definirlo como uno de los actores más destacados de su generación y de la misma época datan cintas como “En el calor de la noche”, de Norman Jewison, y “¿Sabes quién viene a cenar?”, de Stanley Kramer.

Pero Poitier también comenzó a incursionar en la dirección y producción, aunque sin tanta repercusión. Con menos énfasis en lo social, tocó en algún thriller y en las comedias y contó con actores como Richard Pryor y Gene Wilder para “Locos de remate”, una de las películas de comienzos de los 70. No obstante, no abandonó la actuación y fue uno de los primeros en hacer el papel de Mandela: en su caso en la cinta para la TV “Mandela y De Klerk» (1997), donde el papel del líder blanco es llevado por Michael Caine. Sidney Poitier con el premio Oscar en sus manos. Foto AP.

Sidney Poitier con el premio Oscar en sus manos. Foto AP.

Con un gran prestigio -tanto artístico como social- fue distinguido con numerosos premios: otro Oscar (Honorífico) en 2002, el Príncipe de Asturias a las Artes (1987), un BAFTA honorario en Gran Bretaña (ya lo había ganado como actor por “Fugitivos”) medio siglo antes. Bahamas lo nombró embajador en Japón y en la Unesco, a fines de los 90. Y en Estados Unidos, el presidente Barack Obama le concedió en 2009 la Medalla Presidencial de la Libertad. Antes, la corona británico lo había designado Comandante-Caballero de la Orden del Imperio por sus contribuciones artísticas. Casado con Juana Hardy en su juventud, y con la actriz canadiense Joanna Shikus en 1976, tuvo seis hijas.

“Al maestro con cariño”, película emblemática

La producción británica “Al maestro con cariño”, dirigida por James Clavell (1967), fue la que marcó definitivamente la carrera de Sidney Poitier como un actor notable. Basada en la novela del mismo nombre, de E.R. Briathwaiter, se refería a un ingeniero negro desocupado -interpretado por Poitier- que encuentra su destino como profesor de un grupo de estudiantes conflictivos en una escuela londinense. Para muchos, es un verdadero canto a la vocación docente (al menos, cómo se la interpretaba en aquella época, con un profesor sincero, protector, paternal, sin ceder en la demarcación de los límites con los chicos).El actor Sidney Poitier y el exboxeador Muhammad Alii en Nueva York.

El actor Sidney Poitier y el exboxeador Muhammad Alii en Nueva York.

Suzy Kendall y Judy Geeson son otras de las actrices de esa recordada película, que también tuvo una canción multipremiada, que interpretó Lulú y que ocupó el primer puesto de Billboard. “Estos días de colegiala se han ido / pero yo sé que en mi mente / esos días vivirán presentes, una y otra vez”, cantaba.

Tres décadas más tarde, hubo una secuela para TV con dirección de Peter Bogdanovich, recientemente fallecido, aunque sin tanto éxito.

LV – AFG

Fuente.:clarín.com

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