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A 50 años de la foto que cambió la forma de pensar la guerra de Vietnam: “La niña del napalm”.

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Kim Phuc tenía solo 9 años cuando fue fotografiaba desnuda y llorando desesperada mientras huía de un bombardeo estadounidense en Vietnam el 8 de junio de 1972. La imagen quedó eternizada por la cámara del fotógrafo de la agencia AP Nick Ut y ganó un Premio Pulitzer.

La foto generó una ola de condenas en Estados Unidos, cambió la percepción del conflicto en los hogares norteamericanos y precipitó el fin de la guerra, que concluyó con la salida desordenada de las tropas estadounidenses un año después.

Hoy, en vísperas de cumplirse 50 años de la foto que conmovió al mundo, la llamada “niña del napalm” tiene 59 años y envió un mensaje enfático a favor de la paz: “No hay guerra justa, toda guerra es un error, consiste en matar gente, hacer sufrir a la gente. Se me rompe el corazón solo de pensar en todos los que murieron a mi lado, y ahora que se repita eso” en Ucrania.

“La niña del napalm”, la foto que simboliza lo peor de las guerras

En ocasión del medio siglo de la icónica foto, Kim Phuc se encuentra en Nueva York para participar en un panel de reporteros de guerra junto con Nick Ut, el fotógrafo deAP que capturó aquella imagen pero que no se limitó a eso, sino que después la acompañó a un hospital para curarla de sus heridas en carne viva.

En una entrevista con Efe, Phuc habló con serenidad de su propia tragedia, pero se echó a llorar cuando se refirió a las guerras actuales y la de Ucrania en particular: “Tengo que decirlo: ¡No más guerras, no más muertes!”.

Nick Ut y Kim Puck, 50 años después (Foto: AP)
Nick Ut y Kim Puck, 50 años después (Foto: AP)

Qué fue de la vida de Kim Phuc, “la niña del napalm”

A los 9 años Kim Phuc supo que ya no tendría infancia. Tras ser quemada por el napalm (un arma química elaborada a base de gasolina viscosa), fue sometida a 17 intervenciones para salvarla. Años después, el gobierno comunista de Vietnam la sacó de la universidad -donde estudiaba Medicina- y la convirtió en un arma de propaganda política contra Estados Unidos.

En uno de esos viajes entre Moscú y La Habana, Kim aprovechó en 1992 una escala técnica en Canadá y desertó. Junto a ella viajaba su novio, un vietnamita al que había conocido en Cuba. Ambos entonces obtuvieron asilo político y luego la plena ciudadanía.

Llevan 30 años casados y ya son abuelos. En varias ocasiones Kim describió su piel reconstruida como la de un búfalo, una piel rugosa sin poros que le impide sudar y todavía le da dolores. Pero prefiere ver su piel “como un recordatorio de que tengo una misión, ya no como víctima, sino como superviviente, una madre y esposa y abuela que llama a la paz”.

De hecho, Kim lleva varias décadas dedicada a contar su historia -generalmente al lado del Nick Ut, el fotógrafo convertido desde hace mucho en un amigo-, y creó la Fundación Internacional Kim Phuc con el fin primordial de sanar a los niños que las guerras deja heridos o huérfanos.

Kim Phuc y su cruzada contra las guerras
Kim Phuc y su cruzada contra las guerras

Kim Phuc dijo que hubiera preferido tener una vida normal

En la entrevista con Efe Kim reconoció que tenía el sueño de ser médica, que no pudo alcanzar.

“Pero he conseguido llenar mis sueños de algún modo, no sanando a uno por uno, sino contando mi historia y ayudando a aliviar otros dolores, tanto físicos como emocionales”, afirmó.

Kim dijo que llegó a odiar la foto que le dio fama: “Pensaba: ¿por qué me fotografiaron así? Era una niña desnuda que huía , fea, avergonzada… Sin embargo, ahora lo agradezco: fue un poder que me fue dado, el de cambiar mi vida. Mírame: nunca pensé que sería una Embajadora de Buena Voluntad (de la Unesco) o que me recibiría el Papa en Roma”, como sucedió el mes pasado.

Kim dijo además que no guarda rencor contra nadie, ”ni siquiera contra el piloto que soltó el napalm”.

Kim Phuc, hoy (Foto: AP)
Kim Phuc, hoy (Foto: AP)

La mujer dijo que tiene “el deber de contarlo todo sabiendo el poder que tienen los medios de comunicación, el poder de contar la verdad de lo que está pasando y mostrar a las nuevas generaciones las consecuencias de todas las guerras”.

Pero para que nadie piense que idealiza su vida, dejó claro que si tuviera el poder de volver atrás y cambiar el pasado, sencillamente borraría aquella secuencia del bombardeo y elegiría “la vida de una niña normal”.

Fuente: TN Noticias.

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