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Premios Tony: el tiempo en que la diversidad tomó por asalto los escenarios de Broadway.

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En un almuerzo para nominados al Premio Tony el mes pasado, el productor veterano de teatro Ron Simons miró alrededor y sonrió. Parecía apropiado que la reunión se realizara en The Rainbow Room (salón arcoíris) del Rockefeller Center. “Les puedo garantizar que no he visto tanta gente de color representada en todas las categorías de los Premios Tony”, señaló. “Era una sala diversa, estoy tan emocionado e impresionado por ello”.

En la primera temporada completa desde que la muerte de George Floyd reinició la conversación sobre raza y representación en Estados Unidos, Broadway respondió con una de sus ternas para los Tony más diversas hasta la fecha. Múltiples artistas negros fueron nominados en cada categoría de actuación, incluyendo tres de cinco actores de reparto en un musical y cuatro de seis actrices de reparto en una obra. Hay 16 nominaciones para actores negros de 33 posibles –un saludable 48%–.

En comparación en los Tony de 2016 –la temporada revelación que incluyó las producciones diversas de HamiltonEclipsed y la reposición de The Color Purple (El color púrpura)– 14 de 40 nominaciones de actuación para obras y musicales o 35% eran personas de color.

“Esperamos que la diversidad que vemos en la temporada continúe siendo la norma para Broadway, que esto no sea solo una anomalía o una reacción pasajera a lo que hemos pasado, sino que sea un reinicio”, dijo Lynn Nottage, la primera dramaturga en ser nominada por una obra (Clyde’s) y un musical (MJ) en una misma temporada.

El nuevo grupo de nominados también presume de tener más mujeres y personas de color en categorías de diseño, como los nominados primerizos Palmer Hefferan, por diseño de sonido en una obra (The Skin of Our Teeth), Yi Zhao, por diseño de iluminación en una obra (The Skin of Our Teeth) y Sarafina Bush, por diseño de vestuario en una obra (For colored girls who have considered suicide/ when the rainbow is enuf).

Otros de los hitos de esta temporada incluyen a L Morgan Lee, de A Strange Loop, quien se convirtió en la primera artista trans en ser nominada a un Tony. El diseñador de escena Adam Rigg, de The Skin of Our Teeth, se convirtió en el primer diseñador agénero nominado, y Toby Marlow, el cocreador de Six es el primer compositor y letrista no binario en ser nominado.

Once artistas, incluyendo a Jaquel Spivey de A Strange LoopMyles Frost en MJ y Kara Young, de Clyde’s, recibieron una nominación por sus actuaciones debut en Broadway, y diez diseñadores recibieron nominaciones por sus debuts en Broadway, así como creadores como el dramaturgo de A Strange Loop Michael R. Jackson y la coautora del libreto de Paradise SquareChristina Anderson.

De izquierda a derecha, Hailee Kaleem Wright, Karen Burthwright y Sidney Dupont durante una función de "Paradise Square" (Alessandra Mello/The Press Room vía AP)De izquierda a derecha, Hailee Kaleem Wright, Karen Burthwright y Sidney Dupont durante una función de «Paradise Square» (Alessandra Mello/The Press Room vía AP)

“Estoy muy, muy, emocionado por todas las nuevas voces que estamos escuchando y todos los nuevos autores que están representados en Broadway por primera vez”, dijo A.J. Shively, actor nominado por Paradise Square. “Realmente espero que esa tendencia continúe”.

Quizá donde la diversidad es más visible es en la obra más antigua actualmente en escena en Broadway. Macbeth, dirigida por Sam Gold, tiene una Lady Macbeth negra, interpretada por Ruth Negga, una mujer en un papel tradicionalmente masculino (Amber Gray interpreta a Banquo), una actriz no binaria (Asia Kate Dillon) y representación de personas con discapacidad (Michael Patrick Thornton).

“Si el mundo es un escenario, nuestro escenario definitivamente es el mundo. Estoy muy orgulloso de estar ahí con todos los actores”, dijo Thornton, quien usa su silla de ruedas como un objeto ingenioso para interpretar al noble Lennox.

Aunque la representación fue vista en Broadway esta temporada, también hubo un virus invisible al que no le importó nada. Las mutaciones de COVID-19 enfermaron a los actores en olas que dejaron sin fondos cruciales a las taquillas. El público que regresó tenía muchas veces apetito solo para obras establecidas y reconfortantes.

Varias producciones encabezadas por actores negros tuvieron una corta duración, incluyendo Thoughts of a Colored ManChicken and Biscuits y Pass Over. Debutaron a finales de año, cuando Broadway comenzaba a retomar sus actividades lentamente y el público estaba muy temeroso. Thoughts of a Colored Man terminó su temporada antes porque no tenía suficientes actores saludables, en algún momento incluso convocó al autor de la obra para interpretar un papel en el escenario.

Uno de los golpes más dolorosos fue la reposición de For colored girls, de Ntozake Shange, que no logró tener suficiente público. El elenco de siete mujeres negras incluía a la actriz sorda Alexandria Wailes y a Kenita R. Miller, quien hasta hace poco estaba embarazada. Tuvo buenas reseñas y la impresionante cantidad de siete nominaciones al Tony, pero se baja esta semana.

“En temporadas anteriores, si hubiera una obra con siete nominaciones al Tony y la cantidad de reseñas deslumbrantes, la obra habría seguido por bastante tiempo”, dijo Simons, el principal productor. “Hay público para esta obra. Ese no es el problema. El problema es que el público vaya al teatro a ver la obra”.

A pesar de un exceso de inventario y pocos consumidores, hubo obras que realmente cambiaron el rumbo, como A Strange Loop, un musical sobre un dramaturgo negro y gay, que obtuvo once nominaciones, el mayor número de este año, superando a opciones establecidas como The Music Man, protagonizada por Hugh Jackman. Los veteranos de Broadway están de acuerdo en que había producciones extraordinarias disponibles para aquellas almas fuertes que se atrevieron a comprar boletos.

De izquierda a derecha, James Jackson, Jr., L. Morgan Lee, Antwayn Hopper, John-Andrew Morrison, Jaquel Spivey, Jason Veasey y John-Michael Lyles durante una función de "A Strange Loop" (Marc J. Franklin/Polk & Co. vía AP)De izquierda a derecha, James Jackson, Jr., L. Morgan Lee, Antwayn Hopper, John-Andrew Morrison, Jaquel Spivey, Jason Veasey y John-Michael Lyles durante una función de «A Strange Loop» (Marc J. Franklin/Polk & Co. vía AP)

“Estoy realmente orgullosa de ser parte de una de las voces de Broadway” este año, dijo Anna D. Shapiro, quien dirigió la obra de Tracy Letts nominada al Tony The Minutes, que expone engaños en el oscuro meollo de la historia estadounidense. “Estoy tan impresionada por la vitalidad y el dinamismo”.

Los datos de Broadway suelen indicar avances un año y retrocesos al siguiente. Como la temporada 2013-14, que tuvo muchos papeles interpretados por afroestadounidenses, incluyendo A Raisin in the Sun, protagonizada por Denzel WashingtonAudra McDonald interpretando a Billie Holiday en Lady Day at Emerson’s Bar & Grill y la obra bailable After Midnight.

También hubo afroestadounidenses en papeles no tradicionales, como James Monroe Iglehart encarnando al genio en AladdinNikki M. James y Kyle Scatliffe en Les Miserables y Norm Lewis como el primer fantasma negro de Broadway en El fantasma de la ópera.

Esa temporada los actores negros representaron el 21% de todos los papeles. Pero a la temporada siguiente la cifra cayó a 9 por ciento.

Camille A. Brown, quien en esta temporada junto con Lileana Blain-Cruz se convirtió en la segunda y la tercera mujer negra en ser nominadas a mejor dirección de una obra, ha pasado por esos momentos altos y bajos.

“Ya veremos cómo luce el próximo año y el año después y el año que sigue”, dijo. “Creo que el paisaje es definitivamente un reto, especialmente después de George Floyd y los eventos que ocurrieron tras esto. Pero esta es solo la primera temporada después de que todas esas cosas ocurrieran. Así que ya veremos si sigue pasando, y si sigue evolucionando y si sigue progresando”.

Simons se siente optimista sobre que los avances de este año durarán y celebra esto, al menos un grupo de actores diversos tuvieron sus créditos en Broadway esta temporada. Predice que habrá más ganadores de Tony de color que antes.

“A pesar de que la taquilla hirió todos nuestros sentimientos, realmente es una celebración porque nunca hemos visto este tipo de diversidad en Broadway”, dijo. “Es un año raro y es un año raro para bien y para mal”.

La 75° edición de los Premios Tony se podrá ver este domingo 12 por la señal Film & Arts a las 19 (Mexico/Colombia), 20 (Chile) y 21 (Argentina).

Fuente: Infobae.

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