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Investigación BBC: cómo TikTok está haciendo dinero con videos de familias de refugiados que piden ayuda desde Siria.

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Una investigación de BBC News descubrió que el gigante de las redes sociales TikTok está recibiendo hasta el 70% de las donaciones realizadas a través de su aplicación a cientos de familias desplazadas que viven en campamentos de refugiados en Siria.

Todos los días, Mona Ali al Karim y sus seis hijas transmiten en vivo en TikTok, rogando a los espectadores que les hagan regalos virtuales.

La familia se sienta en el suelo de su carpa durante horas, repitiendo las pocas frases en inglés que conocen: «Por favor, dale me gusta, por favor comparte, por favor regala».

El marido de Mona murió en un ataque aéreo. Dado que los trabajos son escasos en los campamentos, ha estado usando transmisiones en vivo de TikTok para recaudar dinero para una operación para su hija Sharifa, que es ciega.

Los regalos que piden son virtuales, pero cuestan dinero real y se pueden retirar de la aplicación como efectivo.

Los espectadores de las transmisiones en vivo pueden enviar obsequios animados para recompensar o «dar propina» a los creadores por el contenido. Van desde rosas digitales, que cuestan unos centavos, hasta leones o universos virtuales, que cuestan alrededor de US$500.

A medida que los regalos aparecen en la pantalla, la hija menor de Mona salta de alegría. «Gracias», grita, «¡Te amo!».

León animado
Pie de foto,Los espectadores pueden regalar un león por US$500.

La familia de Mona es una entre cientos que mendigan en la plataforma. A principios de este año, comenzaron a aparecer videos similares en los feeds de los usuarios de TikTok en todo el mundo. Mientras que algunos piensan que es una estafa, otros han sido más comprensivos.

El influencer de TikTok y exjugador de rugby profesional Keith Mason donó US$330 en regalos de TikTok a una familia y alentó a sus casi un millón de seguidores a hacer lo mismo.

«Los niños parecían tan felices, y aunque al hombre le habían volado las piernas y el brazo, era el tipo más positivo que podrías conocer», dijo Keith.

Detrás de cámara

Sin embargo, había algo que no cuadraba. ¿Cómo es que tantas personas que habían perdido sus hogares en la guerra civil de Siria de repente tenían teléfonos, internet y cuentas de TikTok para transmitir en vivo todos los días?

El periodista sirio Mohammed Abdullah nos dijo que reconoció uno de los campamentos en los videos, ubicado cerca de Idlib, en el noroeste de Siria.

Le pedimos que fuera a visitarlo. Cuando llegó, inmediatamente encontró a varias familias como la de Mona mendigando en TikTok Live.

También conoció a Hamid. Conocido en los campamentos como un «intermediario de TikTok«, Hamid le contó que vendió su ganado para pagar un teléfono móvil, una tarjeta SIM y una conexión Wi-Fi, y comenzó a trabajar con familias en TikTok.

Hamid
Pie de foto,Hamid realiza transmisiones en vivo para diferentes familias en el campamento.

Ahora él transmite con 12 familias diferentes, durante varias horas al día.

«Vamos a TikTok Live y recibimos regalos. Cada 100 rosas me dan US$1», explicó.

Hamid dice que usa TikTok para ayudar a las familias a ganarse la vida. Nos dijo que les paga la mayor parte de las ganancias, menos los costos de funcionamiento.

Nuestro equipo siguió a más de 300 cuentas en vivo desde los campamentos de Siria. Descubrimos que muchas ganaron más de US$1.000 por hora en regalos, pero las familias en los campamentos dicen que reciben una pequeña fracción del dinero que se les dona.

Familia en Siria
Pie de foto,Dowkan trabajó con un intermediario diferente y dice que se sintió explotado.

Dowkan Hamdan Al-Khodr quería recaudar dinero para la operación de corazón de su hija. Después de ocho días de pedir regalos en TikTok Lives, solo le dieron US$14.

Entonces, ¿a dónde va el dinero?

La tajada de TikTok

En junio, le escribimos a TikTok para preguntarles cuánto reciben de los regalos donados en su aplicación. Ellos no nos lo dijeron.

Para averiguarlo, transmitimos en vivo desde una cuenta de TikTok que configuramos en Siria. Enviamos US$106 en regalos de TikTok desde otra cuenta en Londres. Éramos los únicos en dar.

Evidencia de que Tik Tok taking se lleva cerca del 70% del dinero donado.
Pie de foto,TikTok se lleva la tajada más grande.

Después de que terminó la transmisión en vivo, el saldo de nuestra cuenta de prueba siria era de US$33. TikTok se había llevado el 69% del valor de los regalos.

Tras el experimento, fuimos a retirar nuestros US$33 en una tienda de transferencia de dinero local. Se llevó un 10% más por sus servicios. Los intermediarios de TikTok como Hamid se habrían quedado con el 35% del resto.

Esto hubiera dejado a nuestra ‘familia’ con solo US$19 de los $106 donados. Muchas familias nos dijeron que les pagan mucho menos.

Agencias

Hamid y otros intermediarios proporcionan el equipo, pero necesitan ayuda para configurar cuentas para comenzar a funcionar en TikTok. Descubrimos que están siendo apoyados por «agencias en vivo» en China, que trabajan directamente con TikTok.

«Ellos nos ayudan si tenemos algún problema con la aplicación. Desbloquean las cuentas bloqueadas. Les damos el nombre de la página, la foto de perfil y abren la cuenta», explicó Hamid.

Estas agencias, también conocidas en China como «gremios de transmisión en vivo», son una parte creciente de la estrategia comercial global de TikTok para llevar transmisores en vivo a la plataforma.

Son contratados por TikTok para ayudar a los creadores de contenido a producir transmisiones en vivo más atractivas.

Esto alienta a más personas a usar la plataforma por más tiempo, lo que atrae más publicidad y obsequios, lo que luego aumenta las ganancias de TikTok.

Las agencias con las que hablamos dicen que TikTok les paga una comisión según la duración de las transmisiones en vivo y el valor de los obsequios recibidos.

«Explotación infantil»

El énfasis en la duración significa que los niños estarán transmitiendo en vivo por varias horas a la vez.

Marwa Fatafta, de la organización de derechos digitales Access Now, dice que estos videos son contrarios a las propias políticas de TikTok para «prevenir el daño, el peligro o la explotación» de menores en la plataforma.

«TikTok establece claramente que los usuarios no pueden solicitar obsequios de manera explícita, por lo que esto es una clara violación de sus propios términos de servicio, así como de los derechos de estas personas», señala.

Ella reconoce que las personas tienen derecho a compartir sus historias en línea «para tratar de buscar apoyo y compasión», pero dice que estos videos «carecen de dignidad y son humillantes».

«Explotación de la mendicidad»

Mujer con un niño revolviendo el basurero
Pie de foto,Algunas familias del campamento venden restos que encuentran en el basurero para ganarse la vida.

Para poner a prueba el rigor con el que TikTok aplica sus políticas de protección infantil, utilizamos la función integrada en la aplicación para denunciar más de 30 cuentas con niños mendigando. En ese momento, TikTok dijo que «no hubo una violación» en ninguna de las cuentas.

Cuando la BBC contactó a TikTok directamente, prohibió todas las cuentas. La compañía no fue entrevistada, pero dijo en un comunicado:

«Estamos profundamente preocupados por la información y las acusaciones que nos ha presentado la BBC, y hemos tomado medidas rápidas y rigurosas. Este tipo de contenido no está permitido en nuestra plataforma, y ​​estamos fortaleciendo aún más nuestras políticas globales sobre la explotación de la mendicidad».

Le preguntamos a TikTok cuánto se llevan de los regalos donados. Insistieron en que toman menos del 70%, pero se negaron a decir cuánto. Repetimos nuestro experimento con cuentas en Reino Unido y Siria que no estaban registradas en agencias, y descubrimos que TikTok se llevó cada vez alrededor del 66%.

TikTok es la aplicación de redes sociales de más rápido crecimiento en el mundo, con más de 3.900 millones de descargas. Ha ganado más de US$6.200 millones a través de los gastos que se hacen dentro de la aplicación.

Apoyo a las familias

Nos acercamos a varias organizaciones benéficas que trabajan en Siria para asegurarnos de que las familias con las que hablamos recibieran apoyo como alternativa a ganar dinero en TikTok Live.

Una organización sin fines de lucro local llamada Takaful Alsham dijo que proporcionará suministros básicos para las familias durante los próximos tres meses. Los niños recibirán ayuda para encontrar escuelas y se cubrirán sus gastos escolares.

Pero para muchos en los campamentos, hay pocas opciones además de pedir dinero en línea. Cientos de familias continúan transmitiendo en vivo todos los días, y la mayor parte del dinero donado todavía se lo lleva TikTok.

Fuente: BBC Mundo.

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