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A qué profundidad está el túnel que comunica Francia con Inglaterra

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El Túnel del Canal de la Mancha, que comunica Francia con Inglaterra, es una hazaña de la ingeniería moderna que permite el tráfico de trenes de pasajeros, de carga y de vehículos a través de su sistema de trenes lanzadera. Se extiende bajo el lecho marino del Canal de la Mancha, conocido en francés como «La Manche».

La profundidad del túnel varía a lo largo de su trayecto, pero alcanza su punto más profundo a unos 75 metros bajo el nivel del mar. Sin embargo, si consideramos la profundidad desde la superficie del terreno y no desde el nivel del mar, el túnel está aproximadamente a 115 metros bajo el fondo marino en su punto más profundo.

La construcción del túnel comenzó en 1988, y fue inaugurado el 6 de mayo de 1994, después de seis años de trabajos intensivos. Su longitud total es de aproximadamente 50 kilómetros, de los cuales 37,9 kilómetros están bajo el mar, lo que lo convierte en el túnel submarino más largo del mundo en su momento de finalización.

Este proyecto es notable por su extensión y la profundidad a la que se encuentra, así como por los desafíos técnicos y logísticos que implicó su construcción. Por ejemplo, se tuvo que tener en cuenta la variabilidad geológica del subsuelo marino, lo que requirió el uso de tecnologías avanzadas de tunelización y la creación de tres túneles paralelos: dos para el tráfico en ambas direcciones y uno de servicio para emergencias y mantenimiento. Luego hablaré con más calma sobre las tecnologías utilizadas.

¿Qué tecnologías se usaron en el túnel del Canal de la Mancha?

La construcción del Túnel del Canal de la Mancha, completada en 1994, fue un proyecto monumental que requirió el uso de tecnologías de vanguardia y técnicas de ingeniería avanzadas para superar los numerosos desafíos geológicos y ambientales. A continuación, se detallan algunas de las tecnologías y metodologías clave utilizadas:

1. Tuneladoras (TBM)

Una de las principales tecnologías empleadas en la construcción del túnel fueron las Tuneladoras, conocidas por sus siglas en inglés como TBM («Tunnel Boring Machines»). Estas máquinas son capaces de excavar a través del suelo y la roca, extrayendo el material excavado mientras simultáneamente colocan anillos de hormigón prefabricado para soportar las paredes del túnel. Para el Túnel del Canal de la Mancha, se utilizaron varias TBM de tipo cerrado, especialmente diseñadas para manejar las variadas condiciones geológicas bajo el lecho marino.

2. Anillos de hormigón prefabricado

Para revestir y soportar el interior de los túneles, se utilizaron anillos de hormigón prefabricado, que fueron colocados por las TBM a medida que avanzaban. Estos anillos, ensamblados en segmentos, crearon una estructura continua y resistente al agua, esencial para mantener la integridad del túnel bajo el lecho marino.

3. Técnicas de ingeniería geológica

Antes y durante la construcción, se llevaron a cabo extensas investigaciones geológicas para mapear la composición del subsuelo a lo largo de la ruta del túnel. Esto incluyó perforaciones de prueba y el uso de geofísica para identificar zonas de roca dura, arcilla, y áreas potencialmente problemáticas que podrían requerir tratamientos especiales, como la congelación del suelo o el uso de lodos de soporte para estabilizar el terreno antes de la excavación.

4. Sistemas de ventilación avanzados

Dado que el túnel es una estructura cerrada de 50 kilómetros de longitud, se implementaron sistemas de ventilación avanzados para garantizar un suministro adecuado de aire fresco, así como para controlar la extracción de humo en caso de incendio. Esto incluyó la construcción de torres de ventilación en puntos estratégicos y el uso de tecnología para monitorear y gestionar la calidad del aire.

5. Tecnologías de seguridad y monitoreo

Se implementaron sistemas de seguridad y monitoreo de última generación, incluyendo circuitos cerrados de televisión (CCTV), sistemas de detección de incendios, y comunicaciones de emergencia, para garantizar la seguridad de los usuarios del túnel. Además, se instalaron sistemas de control de tráfico y señalización para regular el movimiento de trenes a través del túnel.

La construcción del Túnel del Canal de la Mancha fue un logro de colaboración internacional, involucrando a miles de ingenieros, técnicos, y trabajadores de varios países.

Eso significa que el canal de la mancha no es muy profundo

El Canal de la Mancha no es particularmente profundo en comparación con otras masas de agua alrededor del mundo. La profundidad media del Canal es de aproximadamente 120 metros, aunque varía en diferentes puntos a lo largo de su extensión. La selección de la ruta para el Túnel del Canal de la Mancha tuvo en cuenta las condiciones geológicas y la profundidad del lecho marino para optimizar la construcción y operación del túnel.

Es interesante notar que, a pesar de su relativa poca profundidad, el Canal de la Mancha ha sido históricamente una barrera natural significativa, con un impacto considerable en la historia, el comercio, y las relaciones políticas entre Gran Bretaña y el continente europeo. La construcción del túnel fue un proyecto ambicioso que superó esta barrera, permitiendo una conexión directa y eficiente.

La elección de construir un túnel, en lugar de un puente u otra estructura, se debió a varios factores, incluyendo las condiciones meteorológicas adversas que a menudo se presentan en el Canal, la altura que debería alcanzar un puente para permitir el paso de buques grandes, y las implicaciones de seguridad y defensa. Además, el impacto ambiental y visual de un puente de tal envergadura era una preocupación.

¿Hay algún puente en el mundo de 50 km o más?

Volvemos al tema de por qué no se hizo un puente. El puente más largo del mundo en términos de longitud total es el Danyang–Kunshan Grand Bridge en China, que es parte del ferrocarril de alta velocidad Beijing-Shanghai. Este puente tiene una longitud total de aproximadamente 164,8 kilómetro, lo que lo convierte en el puente más largo del mundo según el Libro Guinness de los Récords. Sin embargo, es importante notar que este «puente» es en realidad una serie de puentes y viaductos interconectados a lo largo de su ruta y no un solo puente ininterrumpido sobre agua.

En cuanto a puentes que cruzan cuerpos de agua, uno de los más largos es el Puente Hong Kong-Zhuhai-Macao, que incluye una serie de puentes y túneles para conectar estas tres regiones importantes en el delta del río Perla en China. La longitud total del proyecto es de unos 55 kilómetros, incluyendo un tramo de puente de 22,9 kilómetros y un túnel sumergido de 6,7 kilómetros, complementados por islas artificiales.

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