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Odiseo: aterriza con éxito en la Luna la primera misión de EE.UU. en más de medio siglo

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«Bienvenidos a la Luna».

Estas fueron las palabras del director ejecutivo de Intuitive Machines, Steve Altemus, tras el alunizaje con éxito del módulo lunar Odysseus (Odiseo).

El vehículo espacial, también llamado módulo de aterrizaje Nova-C, tocó suelo en nuestro satélite el jueves, una semana después de su lanzamiento.

«Houston, Odysseus ha encontrado su nuevo hogar», respondió Tim Crain, director de tecnología de la empresa, entre celebraciones de los operarios en la torre de control

Desde allí se retransmitió en directo la operación, aunque se cortó la comunicación en los últimos segundos antes del aterrizaje y se llegó a pensar que éste había fallado.

Empleados de Intuitive Machines celebran el alunizaje de Odiseo
Pie de foto,El personal de Intuitive Machines explotó en júbilo cuando se confirmó el éxito de la misión.

Un alunizaje histórico

Se trata de la primera nave desarrollada por una empresa privada que aterriza en la Luna y también la primera estadounidense en lograrlo en más de 50 años, desde el célebre programa Apolo y su última misión: la del Apolo 17 en 1972.

Bill Nelson, director de la NASA, calificó el logro como «un gran salto para toda la humanidad», emulando las palabras de Neil Armstrong, la primera persona que pisó la Luna en 1969.

Neil Armstrong, a bordo del Apolo 11 desciende a la luna
Pie de foto,Neil Armstrong, a bordo del Apolo 11, fue el primer hombre en pisar la Luna.

El Odiseo se lanzó al espacio el pasado 9 de febrero a bordo de un cohete SpaceX Falcon y durante los siguientes días recorrió casi un millón de kilómetros hasta alcanzar la órbita de la Luna.

Antes del alunizaje se tuvo que reajustar varias veces la hora exacta en la que la nave tocaría suelo.

Aterrizó cerca de un cráter llamado Malapert A, ubicado en el entorno de la región del polo sur del satélite.

El alunizaje en ese lugar específico representaba un importante desafío técnico, dada la complejidad de las maniobras de descenso y la precisión requerida para aterrizar en un área de interés científico.

La región del polo sur de la Luna es desde hace mucho tiempo foco de interés para los científicos, ya que se cree que en sus cráteres bajo sombra permanente abunda el agua helada.

línea gris

Un momento histórico, pese a las dudas

El ingeniero de pruebas e integración de ensamblajes de Intuitive Machines, Mario Romero, observa nervioso
Pie de foto,Se vivieron momentos de tensión durante la espera de la señal de Odiseo.

Análisis de Jonathan Amos, corresponsal de Ciencia de la BBC

Acabamos de presenciar un momento importante, no solo para la explotación comercial del espacio sino para el programa espacial estadounidense en general.

Intuitive Machines ha puesto fin a medio siglo de ausencia de Estados Unidos en la superficie de la Luna. Desde la última misión Apolo, ningún equipo estadounidense habñia realizado un aterrizaje suave en el suelo lunar.

El módulo espacial Odiseo no tiene nadie a bordo, es solo un robot, pero sus investigaciones científicas planificadas lo convierten en un explorador para el regreso de los astronautas a finales de esta década.

El Odiseo un día antes de su alunizaje
Pie de foto,El Odiseo un día antes de su alunizaje.

La pregunta que todos nos hacemos ahora es: ¿en qué condiciones se encuentra?

Claramente aterrizó lo suficientemente suave como para transmitir a la Tierra, pero los controladores de Intuitive Machines no tienen la claridad que esperaban… al menos no todavía.

En las próximas horas, mientras los ingenieros trabajan para comprender las señales que provienen de la Luna, surgirá una imagen sobre el estado de la nave.

Recordemos que tuvimos que esperar un par de horas antes de que la agencia espacial japonesa pudiera decirnos que su módulo de aterrizaje Slim estaba abajo y a salvo, aunque en una posición incómoda.

Odiseo también puede encontrarse en una posición incómoda.

Pero no subestimen lo que acaba de suceder. Estados Unidos está de regreso en la Luna.

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