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Murió el primer paciente que recibió un trasplante de riñón de cerdo genéticamente modificado

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El primer paciente en recibir un trasplante de riñón de cerdo modificado genéticamente falleció siete semanas después de la intervención. Lo anunció el hospital estadounidense Mass General Hospital.

”Mass General está profundamente entristecido por el repentino fallecimiento de Rick Slayman. No tenemos indicios de que haya sido el resultado de su reciente trasplante”, dijo en un comunicado el hospital ubicado en Boston. El paciente tenía 62 años.

El 16 de marzo, los cirujanos del Mass General Hospital (MGH) realizaron durante unas cuatro horas una intervención inédita en el mundo en este hombre que sufría una enfermedad renal en fase terminal.

”Slayman será recordado para siempre como una luz de esperanza para innumerables pacientes trasplantados en el mundo entero y le estamos profundamente agradecidos por su confianza y su voluntad para hacer progresar el sector del xenotrasplante”, señaló el hospital.

Cómo fue el primer trasplante de riñón de cerdo modificado genéticamente

La escasez de órganos es un problema crónico en el mundo. El hospital de Boston declaró en marzo que tenía más de 1400 pacientes en la lista de espera para un trasplante de riñón.

El riñón de cerdo utilizado fue aportado por la empresa de biotecnología de Massachusetts eGenesis, que lo modificó genéticamente para eliminar los genes nocivos y agregarle otros humanos, declaró el hospital.

Murió el primer paciente trasplantado con un riñón de cerdo modificado genéticamente (Foto: AP)
Murió el primer paciente trasplantado con un riñón de cerdo modificado genéticamente (Foto: AP)

Slayman sufría diabetes de tipo 2 e hipertensión. Había recibido un riñón humano en 2018, pero este órgano comenzó a dejar de funcionar cinco años más tarde y el paciente se sometía a diálisis.

En un comunicado publicado en el sitio web de Mass General, los familiares de Slayman dijeron que si bien estaban “profundamente entristecidos” se sintieron “muy reconfortados al saber que él inspiró a tantos” otros pacientes en el mundo.

Más de 89.000 pacientes estaban en la lista de espera de un riñón en marzo en Estados Unidos, según el Departamento de Salud. En promedio, 17 personas mueren diariamente mientras esperan un trasplante de órgano. El trasplante de órganos de una especie a otra es un campo en crecimiento conocido como xenotrasplante.

El riñón del cerdo fue “editado con 69 genomas” mediante el uso de tecnología CRISPR-Cas9, consistente en eliminar genes porcinos eventualmente dañinos y añadir posteriormente genes humanos para hacerlo compatible con un cuerpo humano. Además, los científicos desactivaron retrovirus endógenos del cerdo para minimizar posibles infecciones.

Aproximadamente un mes después del procedimiento de Slayman, los cirujanos de NYU Langone Health en Nueva York llevaron a cabo una operación similar en Lisa Pisano, que sufría de insuficiencia cardíaca y enfermedad renal terminal. Anteriormente, se habían trasplantado riñones de cerdo a pacientes con muerte cerebral, pero Slayman fue la primera persona viva en recibir uno.

En 2023 se trasplantaron corazones de cerdo genéticamente modificados a dos pacientes en la Universidad de Maryland, pero sobrevivieron menos de dos meses. Mass General dijo que el trasplante de Slayman se había llevado a cabo bajo una política conocida como “uso compasivo”, que permite a los pacientes en “condiciones graves o potencialmente mortales” acceder a terapias experimentales aún no aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos.

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